Estados Unidos ofrece un compromiso en materia automotriz y aumenta las esperanzas de acuerdo en el TLCAN

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Las conversaciones comerciales se reanudan a medida que Washington reduce las demandas sobre la participación de los automóviles y las piezas que deben fabricarse en América del Norte. 

13 de abril del 2018

La administración de Trump está negociando un compromiso sobre las reglas de la industria automotriz en el centro del Tratado de Libre Comercio de América del Norte, aumentando las posibilidades de que Estados Unidos, México y Canadá puedan llegar a un acuerdo esta primavera para revisar el pacto.

Funcionarios canadienses y mexicanos se han quejado en las últimas semanas de que la administración Trump ha presionado para una resolución rápida de las conversaciones de Nafta (Tratado de Libre Comercio de América del Norte por sus siglas en inglés), sin mostrar flexibilidad en las propuestas impugnadas de los EE. UU. Diseñadas para proteger los empleos estadounidenses y equilibrar el comercio dentro del bloque.

Pero los funcionarios de Estados Unidos, trabajando silenciosamente con sus contrapartes canadienses y mexicanos en Washington esta semana, han presentado una propuesta compleja para resolver los desacuerdos sobre las reglas automotrices, dicen legisladores y funcionarios de la industria.

"Parece que Canadá, México y los EE. UU. Realmente están tratando de encontrar algo en común sobre eso", dijo el representante Kevin Brady (R., Texas), quien sigue de cerca las conversaciones como presidente del comité de la Cámara que supervisa el comercio.

Si bien los tres países están divididos en un puñado de disposiciones del Nafta, incluidos los sistemas del acuerdo comercial para resolver disputas, la cuestión de los automóviles ha dominado las conversaciones porque los automóviles y las piezas de automóviles son fundamentales para el comercio de América del Norte.

La última propuesta reduciría algunas de las demandas de los Estados Unidos sobre la proporción de autos y componentes de automóviles que deben fabricarse en América del Norte. México y Canadá se habían quejado de que la propuesta original de los EE. UU. Era demasiado estricta, y Detroit temía que pudiera dañar la industria.

"Creo que se está moviendo en la dirección correcta", dijo Ann Wilson, vicepresidente sénior de la Asociación de fabricantes de motores y equipos, que incluye a importantes proveedores de la industria automotriz y productores de piezas activos a nivel internacional. "Tenemos algunas cosas técnicas para resolver".

El Sr. Trump ha amenazado con sacar a los EE. UU. Del Nafta si los socios de América del Norte no acuerdan un acuerdo que beneficie a los EE.UU. El jueves, el presidente expresó su optimismo sobre el progreso de las negociaciones.

"Estamos llegando a un acuerdo", dijo Trump. "Podrían ser tres o cuatro semanas. Podrían ser dos meses; podrían ser cinco meses ".

Un acuerdo con Nafta esta primavera permitiría a los legisladores estadounidenses votar sobre el acuerdo en 2018, antes de que llegue un nuevo Congreso el próximo año.

El Representante de Comercio de EE. UU., Robert Lighthizer, parece haber encabezado una ofensiva de encanto en Capitol Hill en los últimos días, informando individualmente a los legisladores y asegurándoles las perspectivas de una nueva versión de Nafta. Cualquier revisión del acuerdo necesitaría una mayoría de votos en la Cámara y el Senado para ser promulgada en virtud de la legislación comercial de 2015.

"Era más optimista de lo que yo pensaba que sería", dijo el senador Jeff Flake (R., Ariz.), Quien se reunió con el Sr. Lighthizer el miércoles con un grupo de líderes empresariales de Arizona. "Dijo varias veces: 'Creemos que podemos llegar allí'".

Los legisladores de los estados agrícolas están preocupados por las amenazas de China, que ha prometido imponer aranceles a los cerdos y la soja estadounidenses en respuesta a los aranceles de la administración Trump sobre los productos chinos. Asegurar que los mercados en países como México permanezcan abiertos a los productores de EE. UU. Podría limitar el daño de posibles barreras a las exportaciones a China.

"Si pudiéramos ver un poco de éxito en Nafta, eso seguramente aliviaría el problema, el tema de las represalias y los agricultores son los peones en toda esa situación", dijo el senador Pat Roberts (R., Kansas), presidente del Comité de Agricultura del Senado. El Sr. Lighthizer "indicó que hay un 80% de probabilidades de que al menos puedan llegar a un acuerdo", dijo el Sr. Roberts.

Al abordar las quejas de los socios comerciales y las preocupaciones de Detroit, EE. UU. Ahora busca exigir que los automóviles y las piezas clave comercializadas entre EE. UU., Canadá y México tengan al menos un 75% de contenido norteamericano para cruzar las fronteras libres de impuestos, en comparación con los 85 % de nivel en la propuesta anterior de los EE. UU., según funcionarios de la industria después de las conversaciones. La versión existente de Nafta requiere un nivel de 62.5%.

Eduardo Solís, presidente de la Asociación Mexicana de la Industria Automotriz, confirmó a los periodistas que los EE. UU. Habían reducido su demanda de contenido regional al 75% del 85% para las piezas esenciales.

"Todo esto se está analizando cuidadosamente, y se están haciendo preguntas concretas a los negociadores de las reglas de origen de Estados Unidos durante esta ronda", dijo.

Los componentes principales del automóvil, incluidos el motor, el chasis, el eje, la transmisión, los paneles del cuerpo, la suspensión y la dirección, estarían sujetos a las normas más estrictas, mientras que otros componentes podrían calificar más fácilmente para el comercio libre de impuestos, según un funcionario de la industria familiarizado con las conversaciones.

El Sr. Lighthizer también ha descartado una propuesta anterior para exigir que el 50% de un automóvil consista en contenido estadounidense para poder operar libre de impuestos en el bloque, según personas familiarizadas con las conversaciones. Los fabricantes de automóviles y los proveedores dicen que las reglas de origen demasiado estrictas serían contraproducentes, perjudicando la competitividad de la industria en América del Norte y posiblemente enviando manufacturas al extranjero y aumentando los precios para los compradores de automóviles.

A cambio de respaldar las propuestas anteriores, los funcionarios de los EE. UU. Ahora están discutiendo formas en que los fabricantes de autos podrían recibir crédito por el contenido libre de impuestos si el salario de los trabajadores alcanza cierto límite. Eso beneficiaría a los productos fabricados por trabajadores estadounidenses mejor pagados en comparación con los trabajadores mexicanos peor pagados.

Una portavoz del Sr. Lighthizer se negó a comentar sobre las últimas propuestas automotrices en las negociaciones, que son secretas. Las propuestas y las contrapropuestas pueden cambiar rápidamente y, por lo general, no se finalizan los términos sobre cuestiones delicadas hasta que se concluya todo el acuerdo.

Los líderes empresariales siguen preocupados de que las reglas finales del Nafta sigan limitando sus opciones y aumenten sus costos. Señalan que la administración de Trump dejó en claro que quiere trasladar parte de la producción a EE. UU.

Hay mucho en juego para Ford Motor Co., General Motors Co. y Fiat Chrysler Automobiles NV, que construyeron vastas redes de plantas y proveedores en América del Norte bajo las reglas existentes del Nafta, así como algunos fabricantes de automóviles extranjeros. Fiat Chrysler ya ha dicho que trasladaría la producción de algunas camionetas Dodge Ram a Michigan desde México, un cambio que algunos analistas vinculan con las conversaciones de Nafta y la política de "primer gobierno" de la administración Trump.

Fuente: The Washington Post (https://on.wsj.com/2HBf5Dq

Redacción / Noticieros Cabo Mil

Foto: The Wall Street Journal / Jeff Kowalsky / Bloomberg News           

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