El presidente Andrés Manuel López Obrador quiere volver el reloj a la década de 1970

Escrito por el enero 6, 2022

Jueves 6 de enero de 2022

PARA ESCUCHAR AL presidente de MÉXICO, Andrés Manuel López Obrador, contar la historia, la situación es terrible y no hay tiempo que perder. Las reformas a la industria energética que su predecesor ayudó a impulsar en 2014 están causando “graves daños”; las enmiendas constitucionales que ha presentado al Congreso “rescatarán” a México.
De hecho, es todo lo contrario: son los planes del señor López Obrador los que suponen una grave amenaza, no solo para la economía sino también para el estado de derecho. En su forma actual, al menos, harían que la electricidad sea más sucia y más cara, al tiempo que dañan la confianza de los inversores y socavan las instituciones destinadas a mantener a raya a un gobierno arrogante.
López Obrador, un populista de izquierda, ve al estado como el pilar de la economía y a la energía como la industria líder en México. Por lo tanto, quiere revertir las reformas de los últimos años y restaurar las empresas estatales de petróleo y energía para que tengan una primacía completa dentro de sus respectivos dominios. El problema es que la liberalización de la generación de energía, en particular, ha sido un éxito enorme. Las empresas a las que se les permitió comprar su propia energía a proveedores privados en lugar de a la empresa estatal de electricidad, Comisión Federal de Electricidad (CFE), vieron caer el precio (ver gráfico 1). La energía que la propia CFE compró en una subasta a empresas privadas de generación fue una de las más baratas del mundo. En 2014, la electricidad costaba más en México que en China y Brasil, según el Banco Mundial; solo dos años después, la energía de México era la menos costosa.
La energía barata, a su vez, ayudó a impulsar el crecimiento de la industria mexicana, y especialmente de las maquiladoras, o plantas manufactureras de propiedad extranjera que han reemplazado al petróleo como el pilar de la economía mexicana en las últimas décadas. Las disputas comerciales de Estados Unidos con China y el deseo de las grandes empresas de trasladar las fábricas más cerca de los consumidores estadounidenses deberían proporcionar un impulso adicional a la fabricación mexicana, pero no si López Obrador pone en peligro el suministro de energía.
Según las reglas actuales, tanto la CFE como las empresas privadas generan energía. La agencia que gestiona la red prioriza las fuentes más baratas. Dado que muchas de las plantas de energía de CFE son viejas e ineficientes, a las empresas privadas les va bien con este arreglo. También lo hace el medio ambiente, ya que muchas de las empresas privadas producen energía verde.
López Obrador quiere cambiar todo eso. Sus enmiendas constitucionales, que la cámara baja del Congreso retoma este mes, restablecerían el monopolio de la CFE sobre la venta de poder al consumidor final. Las empresas que generan energía para su propio consumo, o que la compran directamente a empresas privadas de generación, tendrían que parar de inmediato. Aunque a las empresas privadas se les permitiría vender energía a la red, se priorizaría la producción de CFE, por muy cara que fuera. La agencia independiente que administra la red sería absorbida por el Ministerio de Energía, junto con otros dos reguladores. En efecto, correspondería a la CFE decidir a qué empresas comprar la energía suplementaria que requiera la red y dictar los precios. No habría ningún requisito para subastas o licitaciones abiertas.
El impacto de todo esto sería “catastrófico”, dice Oscar Ocampo de IMCO, un grupo de expertos. Los planes de López Obrador amenazan con 44.000 millones de dólares de inversión privada en generación, de los cuales 26.000 millones son en energías renovables. Podrían producirse apagones, ya que es posible que CFE no tenga la capacidad para producir suficiente electricidad para satisfacer las necesidades de México. Incluso si hubiera suficiente, la electricidad inevitablemente se volvería mucho más cara. CFE gasta al menos un 40% más que sus rivales privados para generar un kilovatio-hora de electricidad.
El gobierno dice alegremente que los mexicanos comunes no pagarán más por su electricidad. Si cumple su palabra, el estado tendría que absorber los enormes costos adicionales por sí mismo. Las cuentas de CFE han estado en pésimo estado durante mucho tiempo. Los analistas estiman que CFE necesitaría gastar al menos 62.000mn de pesos adicionales ($ 3.000mn) al año para generar la energía requerida, sin tener en cuenta la necesidad de nuevas inversiones en generación o subsidios para mantener bajos los costos para los consumidores.
López Obrador puede encogerse de hombros ante eso. Después de todo, Petróleos Mexicanos (Pemex), la compañía petrolera estatal, es la empresa de energía más endeudada del mundo, con préstamos por $ 115 mil millones. El gobierno lo está apoyando con donaciones en efectivo equivalentes al 1-2% del PIB. También está ganando exenciones fiscales: las regalías que paga por el petróleo que extrae caerán del 54% al 40% (todavía una suma embriagadora en comparación con la tasa del 15% de Brasil, por ejemplo). El monto que el gobierno ha destinado a Pemex en el presupuesto de este año, 778.000mn de pesos, es más del doble de lo que planea gastar en educación (364.000mn de pesos).
Hay pocas perspectivas inminentes de que cualquiera de las dos empresas devuelva beneficios al estado. Pemex ya tiene dificultades para cubrir los pagos de intereses de su deuda y gastos de capital de rutina, y mucho menos realizar grandes inversiones en exploración y nueva producción. Su producción ha caído de un máximo de 3,5 millones de barriles por día en 2003 a 1,7 millones en la actualidad. Si las empresas privadas son excluidas de la exploración, otro elemento de la política energética de López Obrador, Pemex ya no se beneficiará de su experiencia, capital y riesgo compartido en nuevos proyectos. En diciembre, Pemex dijo que detendría las exportaciones de crudo en 2023, para dirigir más petróleo a sus refinerías. Pero esos actualmente pierden dinero.
El giro nacionalista de la industria energética no solo es malo para los libros. Significa que México no cumplirá su compromiso de producir el 35% de la electricidad a partir de fuentes limpias para 2024, un objetivo que los analistas estiman que podría superar gracias a su clima soleado y ventoso. El mix energético del país está dominado por el petróleo y el gas, siendo el gas natural la principal fuente de electricidad (véase el gráfico 2). El fuel oil, en el que funcionan algunas de las plantas de CFE, está tan sucio que su uso fue prohibido en el transporte marítimo internacional en 2020.
Peor aún, si los costos de la energía aumentan y los suministros se vuelven inciertos, los fabricantes dicen que es posible que ya no encuentren en México un lugar competitivo para hacer las cosas. General Motors, una compañía automotriz estadounidense, ha dicho que no invertirá más en México si las leyes no fomentan la energía limpia. Otras multinacionales son igualmente cautelosas.
Y luego está el daño a la credibilidad del estado. “Están cambiando las reglas del juego a medida que avanzan”, se queja Luis Cházaro, legislador del Partido de la Revolución Democrática, un partido de oposición. La ley cancelaría contratos retrospectivamente, lo que podría ser tan alarmante para los inversores como los precios más altos de la energía.
Los cambios propuestos probablemente también violarían varios acuerdos comerciales, incluido el USMCA (el reemplazo del TLCAN) con Estados Unidos y Canadá. De hecho, la factura de la electricidad señala la “retirada de México como parte del orden comercial internacional basado en reglas”, dice Ocampo de IMCO.
López Obrador puede tener dificultades para que se aprueben las enmiendas, ya que tendrá que ganar algunos votos de la oposición para lograr la mayoría necesaria de dos tercios en ambas cámaras. Pero incluso si se diluye, sus planes serían dañinos. E incluso si las enmiendas fracasan, continuará persiguiendo los mismos objetivos a través de la legislación ordinaria y el mandato administrativo, como lo ha hecho desde que asumió el cargo en 2018.
Ya se ha hecho mucho daño, reconoce Montserrat Ramiro, ex comisionada del regulador eléctrico. Por ejemplo, el presidente ha llenado a los reguladores de energía con aliados que retrasan los permisos para todas las empresas menos CFE y Pemex. (Luis Bravo de CFE responde que los reguladores solo están reparando años de trabajo para el sector privado). En julio, la agencia tributaria de México prohibió a más de 50 empresas importar gasolina y otros productos refinados, supuestamente para combatir la evasión fiscal. Dos meses después revocó o no renovó importantes permisos para Trafigura, un comerciante de energía suizo, y Windstar, un estadounidense.
La lucha contra las propuestas del presidente será “la madre de todas las batallas”, dice Odracir Barquera del Consejo Coordinador Empresarial, un grupo de presión del sector privado, dada la variedad de empresas, extranjeras y nacionales, alineadas en su contra. Si López Obrador gana, los mexicanos comunes perderán.

El Economista


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